EE.UU. estudiará en el espacio el envejecimiento y las enfermedades

La nave Falcon 9 en uno de sus anteriores viajes al espacio cósmico.
La nave Falcon 9 en uno de sus anteriores viajes al espacio cósmico.
FOTO: BBC

Chips que imitan en tres dimensiones tejidos y órganos humanos como el pulmón, la médula ósea y el riñón serán enviados al espacio el 30 de abril de 2019 en el cohete Falcon 9 de la compañía espacial privada SpaceX desde Cabo Cañaveral (Florida), EE.UU. El objetivo es estudiar el envejecimiento y las enfermedades.

La idea es enviarlos a la Estación Espacial Internacional (EEI), donde se obtendrá información que "acelerará el desarrollo de tratamientos para cálculos renales, artritis y otras afecciones que nos afectan en la Tierra". Así manifestaron este miércoles los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, en inglés) de EE.UU.

Subrayaron, por ejemplo, que un chip del tejido del pulmón en el espacio "ayudará a los investigadores a explorar cómo el cuerpo combate las infecciones".

La agencia federal de EE.UU. precisó que se trata de modelos en miniatura y en tres dimensiones producto de la bioingeniería.

"Los investigadores utilizarán los chips de tejido en el espacio para estudiar el envejecimiento y ciertos estados de enfermedad que parecen estar acelerados en la microgravedad", señalaron los NIH en un comunicado.

Después, los expertos de la llamada iniciativa Tissue Chips in Space "probarán los efectos potenciales de los medicamentos en esos tejidos".

Científicos buscarán entender mejor la microgravedad

El objetivo, reiteraron, es crear plataformas de tejido y órganos en chip que puedan enviarse al Laboratorio Nacional de la EEI "para que los científicos puedan comprender mejor el papel de la microgravedad en la salud humana y las enfermedades y traducir esos hallazgos a mejorar la salud humana en la Tierra".

La investigación hace parte de un programa del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias (NCATS, en inglés), que hace parte de los NIH.

En 2016, NCATS anunció los últimos avances en ingeniería de tejidos y microfabricación para crear plataformas de tejido y órganos en chips que imitan la fisiología humana en el entorno extremo del espacio.

Este material será enviado a bordo del Falcon 9, nave utilizada ya en el pasado para transportar suministros de alimentos y equipos técnicos a la EEI. EFE (I)

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