Guayaquil meció su cuna en el Barrio Las Peñas

El barrio Las Peñas es uno de los puntos turísticos más visitados en Guayaquil.
El barrio Las Peñas es uno de los puntos turísticos más visitados en Guayaquil.
FOTO: Foto: Karly Torres | Medios Públicos

La ciudad tuvo sus orígenes entre piratas y armas de fuego en el siglo XVI, época incipiente del colonialismo. Guayaquil tuvo sus primeros gateos en el barrio Las Peñas, llamado así por la cantidad de peñascos, pedregones y rocas calcáreas que poseía el cerro.

A mediados del siglo XVII se empezaron a levantar casas hacia el río. En el siglo XIX, Manuel Villavicencio lo identificó (1858) como una sucesión de casas a lo largo de una única calle que se prolongaba desde la Planchada hacia el norte -dentro de la Ciudad Vieja-, en la parte baja del cerro Santa Ana, junto al río Guayas.

Fue destruido en dos ocasiones por los incendios que la azolaron en diferentes épocas.

El primero fue el Gran Incendio de la noche del 5 y mañana del 6 de Octubre de 1896, desde la calle Aguirre hacia el norte, arrasando con el barrio en su totalidad y gran parte de la ciudad. El segundo, el 16 de Julio de 1902.

El barrio en sus orígenes fue el hogar de humildes artesanos y pescadores, pero en los años del siglo XX con la llegada de la bonanza, producto del boom cacaotero, el sector fue ocupado por hacendados acaudalados.

A paso lento uno no demora más de 4 minutos en recorrer cerca de 300 metros por la única calle Numa Pompilio Llona, mientras aprecia 36 casas que lucen muy coloridas.

Algunos espacios son terrenos vacíos, talleres, bares, otros son usados como galerías y viviendas. La mayoría conserva la infraestructura de madera, mientras que pocas son de hormigón. El sitio refleja el nexo de continuidad entre la historia escrita con quincha, madera y tejas y el predominio contemporáneo del hierro, el cemento y el vidrio.

Fue habitado por los expresidentes de la República: Eloy Alfaro Delgado, Francisco Robles, José Luis Tamayo, Carlos Julio Arosemena Tola, Alfredo Baquerizo Moreno, Carlos Arroyo del Río, Juan de Dios Martínez Mera, además del fundador del partido político Concentración de Fuerzas Populares, Carlos Guevara Moreno.

Además, el símbolo de la rebeldía latinoamericana Ernesto "Che" Guevara vivió en el barrio por 43 días cuando tenía 25 años.

También vivieron el pintor Manuel Rendón Seminario; los escritores Juan Montalvo, Numa Pompilio Llona, Enrique Gil Gilbert, los premios Nobel como Pablo Neruda, Gabriela Mistral y Ernest Hemingway. Así mismo, la educadora Rita Lecumberry y el músico Antonio Neumane, creador de la música del Himno Nacional.

Hace seis décadas empezó el éxodo de sus residentes a otros sectores como Los Ceibos y Urdesa.

El 24 de julio de 1973 fue declarado Monumento Histórico de la Ciudad. (I)

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