Al-Attiyah y Quintanilla brillan en el Dakar

 El auto del catarí Nasser Al-Attiyah, fue el más efectivo en esta etapa del Dakar.
El auto del catarí Nasser Al-Attiyah, fue el más efectivo en esta etapa del Dakar.
FOTO: Foto: @dakar

El catarí Nasser Al-Attiyah y el chileno Pablo Quintanilla tomaron este miércoles 9 de enero de 2019 el mando del Dakar en coches y motos, respectivamente.

Este miércoles fue un día convulsionado para los pilotos de cabeza, como el motociclista español Joan Barreda, que abandonó, y su compatriota Carlos Sainz, que perdió casi toda opción de ganar el rally.

La etapa, la tercera de este Dakar, resultó una trampa para los competidores que salían en cabeza, a los que les costó encontrar el rumbo del recorrido, de 798 kilómetros entre San Juan de Marcona y Arequipa, en Perú, de los que 311 kilómetros eran cronometrados, mayormente por dunas cercanas al océano Pacífico.

Quintanilla reconoció que la etapa le resultó "estupenda" porque, al contrario que Barreda, prefirió ser conservador y bajar el ritmo en los tramos más complicados.

"Decidí concentrarme al cien por cien en la navegación para ir cogiendo los puntos GPS y el camino correcto", dijo Quintanilla sobre los distintos puntos ocultos que los pilotos deben encontrar para poder seguir la ruta.

En autos la historia fue parecida, porque el sudafricano Giniel De Villiers (Toyota), líder de la general antes de esta tercera etapa, y el francés Sébastien Loeb, ganador de la segunda etapa, tuvieron muchos problemas, ya que el primero sufrió una avería y el otro acabó undécimo, a 42 minutos de Peterhansel.

Sáinz, que había comenzado el día muy fuerte, acabó sin casi opciones de repetir la victoria lograda el año pasado en el rally, tras pasarse más de tres horas detenido en el kilómetro 38 del tramo cronometrado por la rotura de la suspensión de la rueda trasera izquierda de su coche.

El madrileño tuvo que esperar a que uno de los camiones pasase por ese punto para que le llevara los repuestos que necesitaba, y así reparar junto a su copiloto Lucas Cruz el automóvil y reanudar la marcha.

El español Joan 'Nani' Roma, al volante de unos de los 4x4 de Mini, salió vivo de esta complicada etapa y acabó en la quinta posición, a 18 minutos de Peterhansel, por lo que en la general pasó a estar cuarto, a 12 minutos de Al-Attiyah. (D)

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